Blowen versus ‘vapen’

Roken is schadelijk voor de gezondheid. Dat wordt snel duidelijk als je op een sigarettenpakje kijkt. “Maar hoe zit dat dan met wietrook?” Die vraag krijgen we geregeld aan de Unity stand. Peer educator Lindsey Schaap (zie foto) ging op onderzoek uit.

Lindsey foto wolkje blowen versus vapen

Risico’s van jointjes roken

Uit de Global Drugs Survey 2015 bleek dat 84% van de Nederlandse blowers joints rookt gemixt met tabak. Dat is een stuk hoger dan het gemiddelde in de rest van de wereld (65%)¹.

GDS 2015 Blowen versus Vapen

Foto: bron: Global Drug Survey 2015, totale groep cannabis gebruikers

Het roken van pure wiet of hasj laat vier tot vijf keer meer teer achter in de longen dan bij het roken van een sigaret². De belangrijkste redenen die het roken van een joint schadelijker voor de longen maken zijn:

  • het ontbreken van een filter;
  • het langer inhouden van de ingeademde rook;
  • cannabisrook wordt dieper geïnhaleerd, dit doe je deels zelf maar cannabinoïden zorgen er ook voor dat je bronchiën verwijden waardoor de rook dieper komt.

De Tetrahydrocannabinol (THC) wordt na het roken al tijdens de eerste paar seconden in de longen opgenomen. Het langer inhouden van de rook zorgt alleen voor meer schade aan je longen. Stoneder word je er niet van.

Eigenlijk kan je ervan uitgaan dat alles wat je verbrandt en in je longen krijgt gezondheidsrisico’s met zich meebrengt. Die schade wordt veroorzaakt door het vrijkomen van teer, koolstofmonoxide en andere giftige verbrandingsproducten.

Dit vergroot de kans op longziektes zoals COPD, bronchitis en mogelijk ook op longkanker.

Het goede nieuws is dat je hier wat aan kunt doen. Deze risico’s voor je luchtwegen kunnen (deels) voorkomen worden door:

  • geen cannabis te gebruiken;
  • de cannabis niet te roken maar op te eten. Het nadeel hiervan is wel dat het onvoorspelbaar is hoe sterk het zal uitvallen;
  • door het gebruik van een vaporizer, ook wel een verdamper genoemd.

Wat een vaporizer precies is en hoe dat werkt leggen we hieronder uit.

(Naast lichamelijke risico’s heeft het gebruik van cannabis ook psychologische risico’s. Daar gaan we in dit artikel niet op in, maar we verwijzen we je voor meer info naar de pagina over cannabis.)

Wat is een vaporizer eigenlijk?

Veel mensen denken gelijk aan een elektronische sigaret die e-liquid of andere vloeistoffen bevat. Maar er zijn ook vaporizers te koop die plantmateriaal kunnen verdampen. Die zijn geschikter voor cannabis.

Een vaporizer is te vergelijken met een klein oventje. Een vaporizer verbrandt het plantmateriaal niet, maar verwarmt deze tot een temperatuur tussen de 157ºC en 226ºC. Hierdoor vindt er geen actieve verbranding plaats maar verdampen de actieve stoffen (in het geval van cannabis onder andere THC). Het plantmateriaal verandert van vorm door de verhoging van de temperatuur. De vaste stof verandert dan in een gas, dat je in kan ademen.

Vaporizer afbeelding

 

Onderzoek naar vaporizers

Zeker vier onderzoeken uit de afgelopen jaren bevestigen dat er weinig tot geen schadelijke bestanddelen in de wietdamp van de vaporizer zitten. Deze worden hieronder besproken.

In 2001 heeft Gieringer³ onderzoek gedaan naar deze nieuwe opkomst. In dit onderzoek hebben wetenschappers de mogelijkheid ontdekt om ”medisch werkzame THC te verhitten tot een temperatuur die net niet tot verbranding leidt, waardoor giftige verbrandingsproducten die normaal gesproken in cannabisrook voorkomen, substantieel verminderd worden of zelfs geheel afwezig zijn”. Geen van de drie verbrandingsstoffen (benzeen, tolueen en naftaleen) werd in de rook aangetroffen. Hiervoor maakten ze gebruik van een M1 Volatizer op 185°C.

Maar er zijn ook onderzoeken gedaan door onder andere MAPS en NORML⁴. Zij waren minder onder de indruk van de effectiviteit van het verdampen. Deze gegevens zijn echter gebaseerd op oudere vaporizers en de moderne varianten zijn een stuk beter geworden. De vermindering van de schadelijke stoffen hangt dus sterk af van het soort vaporizer dat gebruikt wordt.

De Universiteit van Leiden heeft in 2006 onderzoek⁵ gedaan naar een vaporizer, de Volcano, gevuld met pure THC. Zij concludeerden: “de resultaten van ons onderzoek tonen aan dat patiënten hiermee lijken te beschikken over een veilige en effectieve toedieningsvorm voor cannabinoïden. De uiteindelijke opname van THC in de longen is vergelijkbaar met het roken van cannabis, zonder de voor roken typerende nadelen voor de luchtwegen”.

De Universiteit van Californië bevestigt deze resultaten in 2007. Uit dat onderzoek⁶ blijkt dat bij gebruik van een vaporizer tussen de 180 en 200°C de gebruiker vrijwel geen schadelijke verbrandingsproducten binnen krijgt.

Wat is de ideale temperatuur voor het verdampen van cannabis?

Elk plantaardig materiaal heeft een andere ideale temperatuur waarbij verdamping optreedt. Cannabis bevat een wijd spectrum aan actieve stoffen. De twee belangrijkste en waar we het meest over weten zijn THC en cannabidiol (CBD). De stof THC zorgt voor een high gevoel (actief, lacherig, happy) en in samenwerking met CBD maakt het je stoned (pijnstillend, bankhangen, chillen). De stof THC verdampt al vanaf 157°C en CBD bij een temperatuur tussen de 180 en de 226°C. De effecten zijn daardoor goed te sturen met de temperatuur van de vaporizer.

Welke vaporizer is juist voor mij?

Er zijn meerdere varianten op de markt. Zo zijn er draagbare en zogenaamde desktopvaporizers. Draagbare vaporizers werken meestal op een accu en kunnen minder efficiënt verdampen omdat ze een kleiner compartiment hebben dat de verdamping regelt. Desktopvaporizers zijn geschikt voor mensen die hun cannabis vooral thuis gebruiken. Bij sommige desktopvaporizers komt de damp in een zak terecht. waardoor je de damp rustig op je gemak kan inademen. Ben je veel onderweg en wil je overal kunnen ‘vapen’ neem dan een draagbare. Gebruik je vooral thuis, neem dan een desktop vaporizer.

Dure investering maar goedkoper op langere termijn

Een goede vaporizer is niet goedkoop, de prijzen liggen boven de honderd euro. Zie het als een investering, je hoeft hierna geen tip, vloei of tabak meer te kopen. Ook wordt er veel meer cannabis effectief gebruikt doordat er bij verbranding (bijvoorbeeld in een joint) van cannabis een hoop THC verloren gaat.

Een extra afspraak bij de mondhygiëniste vanwege gele tanden hoeft ook niet meer. Dat kan dus zomaar een besparing zijn van honderden euro’s, en iedere besparing op de risico’s voor je longen is natuurlijk enorme winst!

De voordelen versus de nadelen

Verschillende kenners⁷ gaven in interviews de volgende argumenten.

Voordelen:

  • Weinig tot geen schade aan de longen.
  • Geen risico op nicotineverslaving.
  • Veel efficiënter dan het roken van cannabis.
  • Het scheelt geld als je regelmatig blowt want je hoeft geen tabak, tip of vloei meer te kopen.
  • De pure smaak van wiet of hasj wordt vaak lekkerder gevonden vergeleken met een joint met tabak.
  • Draagbare vaporizer is ook buiten in de wind te gebruiken.

Nadelen

  • Relatief kostbare investering.
  • De effecten komen iets minder snel aan.
  • Sommige mensen ervaren het inhaleren via een vaporizer als heftiger, omdat de damp geconcentreerder is

Dus:

Het gebruik van cannabis is natuurlijk nooit zonder risico’s, maar een aantal van de schadelijke effecten kun je beperken door een vaporizer te gebruiken. Veel coffeeshops hebben een vaporizer in de shop staan waar je gebruik van kan maken. Vraag ernaar!

En mis je nou het ritueel van een jointje draaien of vind je een vaporizer maar gedoe, kies dan in ieder geval voor een tabaksvervanger omdat deze geen nicotine bevat. Lekkere kruiden die gebruikt kunnen worden in plaats van tabak zijn bijvoorbeeld: marshmallow (Althaea officinalis) of damiana (Turnera diffusa), verkrijgbaar bij de meeste smartshops. En gebruik een filter om een deel van de schadelijke stoffen die bij verbranding vrij komen tegen te houden.

———————————————-

Bronnen:

  1. Global drugs survey www.globaldrugsurvey.com
  2. Waarom zijn hasj en wiet schadelijk voor de longen?

https://www.jellinek.nl/vraag-antwoord/waarom-zijn-hasj-en-wiet-schadelijk-voor-de-longen/

  1. Gieringer, D. H. (2001). Cannabis “Vaporization” A Promising Strategy for Smoke Harm Reduction. Journal of Cannabis Therapeutics, 1(3-4), 153-170.
  2. Gieringer, D. (1996). Marijuana water pipe and vaporizer study. Newsletter of the Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies, 6(3). Chicago.
  3. Hazekamp, A., Ruhaak, R., Zuurman, L., van Gerven, J., & Verpoorte, R. (2006). Evaluation of a vaporizing device (Volcano®) for the pulmonary administration of tetrahydrocannabinol. Journal of pharmaceutical sciences, 95(6), 1308-1317.
  4. Earleywine, M., & Barnwell, S. S. (2007). Decreased respiratory symptoms in cannabis users who vaporize. Harm Reduction Journal, 4(11).
  5. Medewerker van de www.vaposhop.nl.